Почтение к старшим по возрасту и социокультурные перспективы пожилых людей

Люди не всегда боятся старости. Во многих странах мира считается, что пожилые люди обладают великой мудростью. Индейцы, например, во все времена почитали людей старшего поколения как мудрых старцев, носителей культуры, традиционных знаний и верований. В Китае, Японии и других странах Азии существует традиция, известная как почтение к старшим по возрасту. В Японии, например, трое из четырех пожилых людей живут вместе со своими детьми, и уважение к ним проявляется во множестве мелочей повседневной жизни — webpolyglot.ru. Дома пищу готовят, учитывая вкусы всех членов семьи, на улице пожилого человека прохожие встречают почтительным поклоном. Тем не менее, несмотря на сильную традицию уважения старших, в Японии наиболее ярко она проявляется у людей среднего возраста, проживающих в сельских районах, и гораздо слабее выражена среди молодежи и городских жителей.

Во времена колонизации американских территорий, до создания Соединенных Штатов, библейская традиция почитания старших играла в обществе важную роль. Долгую жизнь рассматривали как внешнее проявление благосклонности и любви Бога, вознаграждающего человека за исключительно праведную жизнь. Бенджамин Франклин сыграл в создании Конституции США столь большую роль не только потому, что он был мудрым парламентарием, но и в силу своего более чем 80-летнего возраста, воспринимавшегося как «награда» всей его жизни. С практической точки зрения подобное почтительное отношение к возрасту человека было связано с тем, что достичь преклонных лет в те времена удавалось немногим. Демографические различия между тем временем и сегодняшним днем поразительны: в период колонизации средний возраст населения был равен 16 годам, и лишь 2% людей доживали до 65-летнего возраста. В своих записках ранние колонисты описывают 30-летних людей как покрытых морщинами, лысеющих или совсем седых стариков.

Сегодня средний возраст населения США равен 35,7 лет, и он постоянно растет. Возраст каждого восьмого человека на сегодняшний день составляет более 65 лет. В результате взросления детей, появившихся на свет в период взрыва рождаемости, а также современной тенденции к снижению рождаемости и смертности доля населения в возрасте старше 65 лет резко возрастет в последующие три десятилетия. Согласно прогнозам Бюро переписи населения Соединенных Штатов, к 2030 году возраст одного из пяти жителей США будет превышать 65 лет.

Современная медицина помогает многим людям бороться с серьезными заболеваниями и травмами, и некоторые люди продолжают жить, получив очень серьезные повреждения — webpolyglot.ru. Тем не менее многие пожилые люди энергичны, независимы и принимают активное участие в жизни общества. Несомненно, все мы являемся свидетелями возникновения не виданной ранее общественной прослойки, состоящей из здоровых и образованных, полностью или частично вышедших на пенсию людей.